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万豪Resort Fee 诉讼为长期持有酒店实践提出新目标

  Resort Fee大家想必都不陌生,Resort Fee的别名还有facility fee,destination fee,amenity fee,urban fee,resort charge,其实大同小异,都是酒店号称自己提供了某些增值服务而强制收取的费用,大多见于度假村酒店,带赌场的酒店,以及一些大城市的酒店等。——名词解释

  哥伦比亚特区高等法院对万豪酒店提起的诉讼悬而未决,很可能会导致该公司及其加盟商支付数百万美元的resort fees ,以补偿万豪酒店被控向客人收取的欺骗性费用。但专家表示,这种做法不太可能完全从酒店业中消失。

  而对于那些在这种新压力下确实降低了度假酒店费用的酒店集团来说,他们可能会选择在提供的房价上附加一些resort fees ,以弥补度假酒店费用收入的损失。纽约大学Jonathan M. Tisch 酒店与旅游中心前临床教授、酒店顾问Bjorn Hanson表示,这对顾客和酒店经营者都有危险的影响。

  一个入住的客人在结账时必须支付更高的入住税。酒店业主还必须应对在Priceline或Expedia等第三方预订网站上排名较低的问题。在这种情况下,较大的单体酒店将尤其处于竞争劣势,因为它们比提供较少津贴的较小酒店需要更多的度假费用。

  酒店向顾客收费的常见设施包括健身房、屋顶酒吧、游泳池、赌场积分、交通、报纸和房间里的水瓶。据案例文件显示,问题在于,在网上或客人预订酒店时,这些信息有时并没有清晰地呈现给客人。

  Hanson表示:“政府可能会利用公共关系来免除resort fees ,但这是不可能的。这不是政府告诉企业如何定价的地方。他们的工作是维护消费者的利益,让这起诉讼成为一个揭发问题。”

  透明之路

  Hanson 补充说,不管诉讼结果如何,透明度将是诉讼的真正赢家。这起案件还敲响了该行业迄今最响亮的警钟,原因是该行业广泛采用了一种早在2015年就为度假目的地保留的策略。

  Hanson 说:“这起诉讼的真正意义在于,对一家大公司拥有重要的司法管辖权。其他酒店将不得不等待,看看会发生什么,但其他州和司法管辖区会觉得,现在是时候采取行动了。”

  万豪并不是唯一一家从resort fees 中受益的酒店集团。但普渡大学酒店管理学教授、住宿运营研究中心主任Howard Adler表示,议员们首先对这家连锁酒店下手的原因,与将矛头指向麦当劳或沃尔玛的原因相同——这是池塘里最大的鱼。

  万豪目前在全球拥有7000多家酒店,其中自持不到30家酒店。Adler 表示,这意味着,在未决诉讼达成和解后,该品牌在与数百家加盟商商讨如何处理resort fees 沟通和做法时,必须小心行事。

  如果万豪被迫支付这笔费用,情况尤其如此。虽然该公司确实向加盟商收取管理费和奖励费,但酒店业主却从resort fees 中获得了大部分利润。

  Adler说:“定义它,顾客很可能会接受它。”他补充说,对于酒店业来说,一个潜在的解决方案可能是允许客人选择不同的配套设施,类似于邮轮公司提供的服务。

  他说认为,酒店和航空公司看待彼此的方式是一样的。希尔顿、洲际和万豪在全球拥有大量的客房,但它们都知道彼此之间发生了什么。如果(与加盟商)制定统一的政策,整个行业将会效仿。

  万豪没有立即回应置评请求。然而,首席执行官Arne Sorenson在上周五接受 LinkedIn采访时表示:“多年来,我们一直在与许多州的司法部长进行对话。华盛顿在最后一刻退出了,并决定用它做一个更大的测试用例。我们显然会与之斗争,我们认为这是错误的,如果(resort fees )被很好地披露,我们会度过难关。”

  resort fees 分摊到城市酒店

  resort fees 一直是政府机构和消费者群体争论的焦点。

  2012年,美国联邦贸易委员会向包括万豪在内的酒店企业发出通知,禁止使用“drip pricing”,因为它违反了联邦消费者保护法,歪曲了消费者应该支付的价格。

  五年后,联邦贸易委员会经济局的一份报告重申了其早先的调查结果。但到那时,度假费用已经开始慢慢进入城市酒店市场。万豪目前被指控在包括华盛顿特区在内的全球189家酒店向客人收取每晚9美元至95美元不等的不公平费用。

  诉讼称:“尽管联邦贸易委员会发出了这些警告,但万豪仍在自己的网站和OTA网站上继续宣传不包括resort fees 的房价。”

  Hanson表示,在去年之前,在大都市地区收取resort fees 的情况并不多见,当时的市容成本高达400%。一个关键因素是,在房价缓慢增长的情况下,保险、房地产税和品牌劳动力成本不断上升。在旅游胜地收取费用的历史成功也是如此。这些费用不仅在预料之中,而且清楚地向消费者宣传。

  Hanson说:“在几乎所有的度假网站上,你都不能声称你没有被告知有resort fees 。现在在城市酒店市场,2018年的规定前后不一致,因为网站的设计没有披露费用,而企业正试图弄清楚如何将其纳入预订系统。”

  (本文由迈点网编译自skift,原题《Marriott Resort Fee Lawsuit Puts New Target on Long-Held Hotel Industry Practice》,图片也来自原文)